话腊八

作者:艾琳
  “小孩小孩你别馋,过了腊八就是年。腊八粥,吃几天,沥沥拉拉二十三”。随着这一首熟悉的歌谣,一转眼就到了腊八节。
每年农历腊月(十二月)初八,称为“腊八”节,古时叫“腊日”,这是一个古老的民族传统节日,传统的新年是从腊月初八开始,直到正月十五结束。腊八则标志着整个辞旧迎新活动的开始。
“腊八”节的形成,一是来源于古代的“腊祭”;二是源于佛教文化的影响。“腊”,古时也称“蜡”或“猎”,是古代岁终的一种祭礼。夏朝称“嘉平”、殷商称“清祀”、周朝用“大蜡”、汉代才称“腊”。在古代农业社会,农民的生活,春耕、夏耘、秋收、冬藏,前三季都是比较忙的,只有在冬藏之季较空闲。所以,人们通常在收成之后的年底,组织起来去野外猎取禽兽,用于祭祀祖先和天地神灵,以求来年五谷丰登、风调雨顺,祈求来年避免厄运,驱除不祥,家人平安、吉祥,这便是“腊祭”也叫“猎祭”。因此,人们把农历十二月称为腊月,就来源于年终祈福,酬谢神鬼。然而,腊祭虽然都在十二月,但是日子并不固定,有时在月初,有时在月底,到南朝梁才确定了腊日的具体时间为黄历十二月八日。据资料记载,古人为了祈福求寿、避灾迎祥,腊日所祭的神灵有八位。他们分别是:一为先啬神,祭神农;二为司啬神,祭后稷;三为农神,祭古时田官之神;四为邮表啜神,祭始创田间庐舍、开道路、划疆界的人;五为猫虎神,祭其吃野鼠野兽,保护了禾苗;六为坊神,祭堤防;七为水庸神,祭水沟;八为昆虫神,祭以免虫害。从此民间以后称腊日为“腊八”。
随着时代变迁,现在人们提到腊八则是津津乐道吃腊八粥的习俗。
腊八粥又名“佛粥”,它的来历与佛祖释迦牟尼有关。“腊八”是佛祖释迦牟尼开悟成佛的日子,民间与寺院都在这一天喝腊八粥,祈祷来年五谷丰登、六畜兴旺。所以腊八也是佛教的盛大节日。
释迦牟尼原本是古印度北部迦毗罗卫国(今尼泊尔境内)净饭王之子乔达摩·悉达多,他痛感人世生老病死的痛苦,毅然舍弃王族高贵生话,游遍名山大川,寻求人生的真谛。经过了六年的苦修苦行,乃至日食一麻一麦,渐渐身体变得极度衰弱。终于觉悟到:世间的人们追逐物欲,忱迷于声色犬马之中,过份享乐,固然无法达到解脱;而一味的执着于苦行,只是使肉体上受苦,也是徒增对于身的执著,也是没有办法证悟的;只有舍弃苦乐二边,才能进趋大彻大悟的菩提大道。有一天,他走到人烟稀少,十分荒凉的比哈尔邦的尼连禅河附近,因长途跋涉,又累又饿昏倒在路旁。这时,恰巧有个善良的牧羊姑娘路过,便把随身携带的杂粮加上一些野果,用清泉水煮熬成粥喂给他吃,他吃了粥醒来以后,精神振奋,在尼连禅河洗去了身上的污垢,端坐在菩提树下四十八天,终于在十二月初八这天觉悟成佛,后来佛弟子们把这一天称为佛教的“成道节”。为纪念此事,每逢十二月初八,各佛院除了诵经拜佛之外,还效法牧女的做法,取香果及果实等煮粥供于佛像前并分食,并把这种给佛祖力量的粥,称为“佛粥”,就是现在俗称的“腊八粥”。南宋诗人陆游在《十二月八日步至西村》一诗中就写到:“今朝佛粥交相馈,更觉江村节物新。”
有的寺院于腊月初八以前由僧人手持钵盂,沿街化缘,将收集来的米、栗、枣、果仁等材料煮成腊八粥散发给穷人,传说吃了以后可以得到佛祖的保佑。杭州名刹天宁寺内有储藏剩饭的“栈饭楼”,平时寺僧把化缘来的剩饭晒干,积一年的余粮,到腊月初八煮成腊八粥分赠信徒,称为“福寿粥”、“福德粥”,意思是说吃了以后可以增福增寿。
关于腊八粥还有另外一个有趣的传说。相传明太祖朱元璋小的时候,家中十分贫困,有一次实在是太饿了,便偷溜到财主家的灶房想寻点东西填饱肚子。可是,灶房里除了木屑、草秸和几个缺角的瓦罐之外,什么也没有。
最后,发现一个老鼠洞,他心想,如果能抓到一只老鼠也可以充饥。于是就用手挖下去,谁知一挖开老鼠洞,却意外地发现老鼠的“粮仓”里面有大米、小米、豆子、栗子、珍珠米、红枣、花生米、瓜子等,可是每样都只有一点点。他索性把所有的东西都放进一个破罐子里,加点水放到灶上便开始煮起粥来。不大一会儿,香喷喷的一罐子粥就熬成了,当时他肚子太饿了,所以觉得这顿粥比什么山珍海味都香甜可口。后来,他做了皇帝,大鱼大肉山珍海味都吃腻了。一天,他突然想起小时候用老鼠粮煮的粥的味道,就叫御膳房用杂七杂八的豆子、枣、核桃仁等烧了一锅粥。那天正好是十二月初八,所以就叫做“腊八粥”。当时文武百官看皇上吃这种粥,甚为稀奇,回到家里也学着样子煮来吃,后来传到民间,老百姓也跟着吃,这样吃“腊八粥”就渐渐成了习俗,一直流传至今。
据《东京梦华录》记载,在北宋时期,这一天各寺院都要做浴佛会,还要煮腊八粥供佛并赠施主。明朝时,皇帝在这一天要向文武百官赏赐宫内煮雍正年间,朝廷将北京安定门内国子监以东的府邸改为雍和宫。每到农历十二月初八,皇帝赏赐给文武百官的腊八粥,都是在此煮成。宫内有一口直径约二米,深一米五,重约八吨的大铜锅,是专门用来煮粥的,这口熬粥的大铜锅至今还保存在雍和宫前院的西鼓楼旁,也可以算是一件文物了。
据《雍和宫志》记载,腊八盛典共分熬粥、供粥、献粥、舍粥四大幕。
从腊月初一开始,总管内务府就派司员把上等的奶油、小米、江米、羊肉丁和五谷杂粮,以及红枣、桂圆、葡萄干、核桃仁等干果一车车运来,到初五方才运齐。初七清晨开始生火,到初八凌晨粥才全部熬好。一共熬六锅,第一锅供佛;第二锅献给皇帝及内宫;第三锅给五公大臣和大喇嘛;第四锅给文武百官及封寄给各省的地方大吏;第五锅分给雍和宫的众喇嘛;第六锅加上前五锅剩的,就作为施舍的腊八粥了。
在民间,家家户户也要做腊八粥,熬好的粥,先从锅里盛出几碗来摆在供桌上,祭祀祖先,等到祭祀完毕,才把它盛起来,装在食盆或提盒里赠送给亲友们,一定要赶早送出去,最迟不能过午,最后全家老少团聚在一起吃腊八粥。家里如果养了鸡呀狗呀,也要喂几勺腊八粥,北京的儿童唱童谣:
“腊八粥,腊八饭,小鸡吃了就下蛋。”假如院子里种着花卉和果树,也都会在枝干上涂上一些腊八粥,祈盼明年开花茂盛,果满枝头。每家都煮了很多腊八粥,因为它容易保存,能存放好长时间不变质变味,就是干了加上水还有粘性,一直可以吃到临过年的时候,如果吃了几天还有剩下的,却是好的兆头,取其“年年有余”。就是富裕的意思。较为讲究的人家,还要先将果子雕刻成人形、动物、花样,再放在锅中煮。比较有特色的就是在腊八粥中放上“果狮”。果狮是用几种果子做成的狮形物,用剔去枣核烤干的脆枣作为狮身,半个核桃仁作为狮头,桃仁作为狮脚,甜杏仁用来做狮子尾巴。然后用糖粘在一起,放在粥碗里,活像一头小狮子。更讲究的,就是用枣泥、豆沙、山药、山楂糕等具备各种颜色的食物,捏成八仙人、老寿星、罗汉像等。这种装饰的腊八粥,只有在以前的大寺庙的供桌上才可以见到。
我国北方在陕西省渭北一带的澄城地区,人们不吃腊八粥,而是吃腊八面。用各种果、蔬做成臊子,把面条擀好,到腊月初八早晨全家人吃腊八面。另外很多地方有泡腊八蒜、酿腊八酒、做腊八豆腐等习俗。腊八蒜是将蒜头去皮后泡在米醋内,月余后蒜呈浅绿色,味道鲜美,食后可驱疾病,避瘟邪。腊八酒,是腊八节用糯米酿制的酒,越年后酒呈暗红色,晶莹透亮,点滴成丝,酒味浓郁,饮后唇齿留香。可惜这种民间酿制的酒,一般数量不多,仅供家用,市场上很难买到。腊八豆腐是安徽省黄山市黔县的民间风味特产,将豆腐加上大豆、辣椒、五香等原料,经过传统手工艺精制而成。
腊月岁末,民间还流传不少腊月风俗。例如“吃冰”,腊八前一天,人们一般用钢盆舀水结冰,等到了腊八节就把冰敲成碎块吃掉。据说这天的冰很神奇,吃了它在以后一年里不会肚子疼。春节将临,人们还有腌制猪肉、羊肉的习惯,称为“腊肉”、“腊味”,虽过夏而不腐。农民在田间要施冬肥,称为“腊肥”,用以增加作物养分。古代还有“腊月敲更”的风俗,每年腊月初一开始,到年三十结束。每天黄昏,由闲散老人手持大锣,有的持粗竹杠,穿街走巷,边敲边喊:“寒冬腊月,小心火烛;谨防贼盗,门户关紧。”
关于腊八节的诗词更是形像的描述了不同年腊八时的情景:
《腊八粥》——(清)道光帝
  一阳初夏中大吕,谷粟为粥和豆煮。
应时献佛矢心虔,默祝金光济众普。
盈几馨香细细浮,堆盘果蔬纷纷聚。
共尝佳品达沙门,沙门色相传莲炬。
童稚饱腹庆州平,还向街头击腊鼓。
《腊日》——(唐)杜甫
腊日常年暖尚遥,今年腊日冻全消。
侵凌雪色还萱草,漏泄春光有柳条。
纵酒欲谋良夜醉,还家初散紫宸朝。
口脂面药随恩泽,翠管银婴下九霄。

 

《十二月八日步至西村》–(宋)陆游
腊月风和意已春,时因散策过吾邻。
草烟漠漠柴门里,牛迹重重野水滨。
多病所须惟药物,差科未动是闲人。
今朝佛粥交相馈,更觉江村节物新。
《腊八》—【清代】夏仁虎
腊八家家煮粥多,大臣特派到雍和。
圣慈亦是当今佛,进奉熬成第二锅。

 

《腊日》–【唐】杜甫
腊日常年暖尚遥,今年腊日冻全消。
侵凌雪色还萱草,漏泄春光有柳条。
纵酒欲谋良夜醉,还家初散紫宸朝。
口脂面药随恩泽,翠管银罂下九霄。
 
《腊八日夜直》–()曾国藩
翻从官宿得闲时,仙掖深深昼掩帷。
静向古人书易入,寒偏今日酒堪持。
浓饘说献宫中佛,晴雪看分禁里墀。
日暮武英门外望,并阑冰合柳枯垂。
本篇發表於 紐約新聞。將永久鏈結加入書籤。

發表迴響