中元节

作者:艾琳

中元节,最初是农民在夏末秋初祭祀田神、感谢大地的节日。道教称为中元节,佛教称为盂兰盆节,俗称鬼节、施孤、七月半。与除夕、清明节、重阳节三节是中国传统的祭祖大节,盂兰盆会在七月十五,起源于佛教中目犍连尊者依释迦佛开示,设盆斋僧,使其母脱离饿鬼道的典故。中元节有放河灯、焚纸锭的习俗。部分地区在七月十四日。海外华人华侨在清明、中元、冬至和过年这四节会寄银回家,否则便会被人认为是对祖宗不敬,对长辈不孝,对妻子不负责任的不成器之下等人。

中元节与盂兰盆节,是分属于民间不同的信仰,道教与佛教的叫法。俩者呈并列关系,而非一个节日的俩个不同名称。

道教有“三官”之说,天官生日在正月十五日,称上元节。其主要职责是为人间赐福。地官生日在七月十五日,称中元节。其主要职责是为,人间赦罪;水官生日在十月十五,其主要职责是为众生解厄。中元节是地官赦罪之日,这一天地官打开地狱之门,已故祖先可回家团圆,因此又是鬼节,所以民间要设道场,放馒头给孤魂野鬼吃,这一天要祭祖、上坟、点荷灯为亡者照回家之路。道观举行盛大法会祈福吉祥道场,内容是为死者的灵魂超度。

中元节法事是为亡魂赦罪,但是绝对不能完全解除罪孽,只是减轻了一些,希望他们早日安息。在法事中,他们不单只超度亡魂,而且更为无主孤魂和那些为国捐躯,战死沙场的死难者施予救侪。而在法事中得的香油钱,主要是用作购买祭品之用。

按佛教典故,关于“盂兰节”的起源,中元节在佛教中称盂兰盆节,“盂兰”是梵语的音译,意为倒悬,“盆”是汉语,指盛装供品的器皿,是说这个器皿可以解亡灵的倒悬之苦。

佛教盂兰盆节起源于”目莲救母”的故事,出自《大藏经》目莲救母的故事:佛陀弟子中,神通第一的目犍莲尊者,惦念过世的母亲,他用神通看到其母因在世时的贪念业报,死後堕落在的恶鬼道,过著吃不饱的生活。目犍莲於是用他的神力化成食物,送给他的母亲,但其母不改贪念,见到食物到来,深怕其他恶鬼抢食,贪念一起食物到她口中立即化成火炭,无法下咽。目犍莲虽有神通,身为人子,却救不了其母,十分痛苦,请教佛陀如何是好。佛陀说:”七月十五日是结夏安居修行的最後一日,法善充满,在这一天,盆罗百味,供巷僧众,功德无量,可以凭此慈悲心,救渡其亡母。目莲遵佛旨意,于七月十五用盂兰盆盛珍果素斋供奉其母,其母亲终得食物。”这便是台湾普渡拜”好兄弟”的由来。

从有关中元节的传说中,可深切体认到中元节的祭祀具有双重的意义在,一是阐扬怀念祖先的孝道,一是发扬推已及人,乐善好施的义举。这全是从慈悲的角度出发,很有人情味。不过中元节的禁忌还是要注意一下,免得招来不必要的麻烦,

中元节不要做下面这些事情,否则招鬼:

1、夜游

2、床头挂风铃

3、偷吃祭品

4、晚上晒衣服

5、熬夜

6、靠墙

7、捡路边的钱

8、拖鞋头朝床的方向

9、晚上拍照

10、不勾肩搭背或拍肩膀,听人喊叫不要随便回头

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