小年

作者:艾琳
腊月二十三或二十四称“过小年”,小年在各地有不同的概念和日期,北方地区是腊月二十三,南方地区是腊月二十四。在古代,过小年有“官三民四船五”的传统,也就是说,官家的小年是腊月二十三,百姓家的是腊月二十四,而水上人家则是腊月二十五。虽然时间不同,但是各地从小年开始,年味儿渐浓,人们开始准备年货,清扫庭舍,剪窗花,贴春联,准备干干净净过个好年,在外的人也陆续返乡与家人团聚。
过小年的主要民俗活动是“祭灶”和“扫尘”。灶王也叫”灶君”,中国民间称”灶王爷”。民间传说,灶王爷在人间为一家人辛辛苦苦照看了一年的日常,到了腊月二十三日这一天,灶王爷要上天向玉皇大帝禀报这一家的善恶,让玉皇大帝拟定这一家人下一年的吉凶祸福的运程。所以灶王爷回宫所言之事对一家人来说,有着重大的厉害关系。人们都希望这位当家之主能在天上多多为自己和家人美言几句,因此民间也就流传着在腊月二十三这一天要用饴糖和面做成的糖瓜来供奉灶神。
祭灶
祭灶也叫“辞灶”,便是送灶王爷起程,因此辞灶时,人们在灶王像前的桌案上供放糖果、清水、料豆、秣草;其中,后三样是为灶王升天的坐骑备料。祭灶时,还要把关东糖用火融化,涂在灶王爷的嘴上。这样灶君只顾了吃,顾不了说话,上天后嘴被饧粘住,他就不能在玉帝那里讲坏话了。这种活动是中国人“头上三尺有神灵”的一种表达。由于相信灶王的监督作用,人们自然会对自己的行为有所约束。
有首民谣唱的正是祭灶神:
腊月二十三,灶君爷爷您上天,
嘴里吃了糖饧板,玉皇面前免开言,
回到咱家过大年,有米有面有衣穿。
另外,大年三十的晚上,灶王还要与诸神来人间过年,那天还得有”接灶”、”接神”的仪式。等到家家户户烧轿马,洒酒三杯,送走灶神以后,便轮到祭拜祖宗。
扫尘也叫扫年,实际上就是大搞家庭环境卫生。北方人以腊月二十三为小年,称“扫房”;南方人以腊月二十四为小年,称“掸尘”。这一天家家户户黎明即起,扫房擦窗,清洗衣物,刷洗锅瓢,实施干净彻底的卫生大扫除,做到窗明几净。据《拾遗记》记载此俗可追溯到三千多年前,当时它汉先民驱疫鬼,祈安康的宗教仪式。后“尘”与“陈”谐音,故扫尘也就是把陈旧的东西一扫而光,这既指庭院内的陈年积垢,也指旧岁中遇到的不快。
贴窗花
民间的剪贴窗花更是增加了喜庆。内容有各种动、植物等掌故,如喜鹊登梅,燕穿桃柳,孔雀戏牡丹 ,狮子滚绣球 ,三羊(阳)开泰,二龙戏珠,鹿鹤桐椿(六合同春),五蝠(福)捧寿,犀牛望月,莲(连)年有鱼(余),鸳鸯戏水,刘海戏金蝉,和合二仙等等。
贴春联
家家户户贴春联更不可少,民间讲究有神必贴,每门必贴,每物必贴,所以春联数量最多,内容最全。神灵前的对联特别讲究,多为敬仰和祈福之言。常见的有天地神联:”天恩深似海,地德重如山”;土地神联:”土中生白玉,地内出黄金”;财神联:”天上财源主,人间福禄神”;井神联:”井能通四海,家可达三江”。面粮仓、畜圈等处的春联,则都是表示热烈的庆贺与希望。如” 五谷丰登 ,六畜兴旺”;”米面如山厚,油盐似海深”;” 牛似南山虎 、马如北海龙”;”大羊年年盛,小羔月月增”等等。另外还有一些单联,如每个室内都贴”抬头见喜”,门子对面贴”出门见喜”,旺火上贴”旺气冲天”,院内贴”满院生金”,树上贴”根深叶茂”,石磨上贴”白虎大吉”等等。大门上的对联,是一家的门面,特别重视,或抒情,或写景,内容丰富,妙语联珠。
民间还有”有钱没钱,剃头过年”的说法。腊月二十六大人、小孩都要洗浴、理发,洗浴为“洗福禄“。除去一年的晦气,准备迎接来年的新春,京城有“二十七疚疾,二十八洗邋遢”的谚语。年底举行结婚典礼的特别多。因为二十三以后宜婚嫁。民间认为诸神上了天,百无禁忌。娶媳妇、聘闺女不用择日子,称为赶乱婚。直至民谣有”岁晏乡村嫁娶忙,宜春帖子逗春光。灯前姊妹私相语,守岁今年是洞房”的说法。您有亲朋好友现在办喜事的么?送张祝福姬新婚的贺卡吧!

 

小年还有两个有趣的传说:
(一)传说人的身上都附有一个三尸神,他经常给玉皇大帝打小报告,说人间的坏话。在很短的时间内,玉皇大帝就收到了他的很多张密报,说人间要谋反天庭。
玉帝看后大怒,立即召见三尸神,命他把说玉帝坏话的人家墙上写上他们的罪行,再让蜘蛛结张大网,挂在屋檐下。玉帝又命王灵官除夕之夜下界,凡见到三尸神做了记号的人家,就满门抄斩。三尸神见阴谋将要得逞,自己可以独占美好的人间了,就飞快下凡,将每户人家的墙上都做了记号。
灶君发现了三尸神的阴谋,急忙找来各家的灶王爷商量对策:从送灶之日起,在除夕前家家打扫得干干净净。等王灵官大年夜奉旨下界察看时,发现家家户户都很干净,没有任何标记,百姓安分守己,辛勤劳动。玉帝从王灵官和灶君嘴里得知三尸神冤枉好人,怒火万丈,将三尸神永押于牢。
从此,心地善良的灶君受到大家的拥戴,每年腊月二十三都要祭灶,二十四扫尘也随之成为民间的习俗。
(二)相传灶王原来是一个叫张单的富家子弟,曾娶一贤慧女子郭丁香为妻,后又休妻续娶李海棠。李氏好吃懒做,不久就把张家财产挥霍一空,改嫁他人。张单家境败落,又遭火灾,沦为乞丐。一天,他乞讨到一户人家,主人给了他热汤热饭,后发现施饭者就是他休弃的妻子郭丁香,羞愧难当,一头钻到灶锅底下烧死了。玉帝知道后,认为张生能回心转意,还没坏到底,既然死在了锅底,就把他封为灶王,每年腊月二十三、二十四上天汇报,大年三十再回到灶底。于是,民间就有了腊月二十三、二十四的祭灶“小年”,祈求来年平安和财运。
 宋代的范成大在他的《祭灶诗》中说:“古传腊月二十四,灶君朝天欲言事。云车风马小留连,家有杯盘丰典祀。猪头烂热双鱼鲜,豆沙甘松粉饵团。男儿酌献女儿避,酹酒烧钱灶君喜。婢子斗争君莫闻,猫犬角秽君莫嗔;送君醉饱登天门,杓长杓短勿复云,乞取利市归来分。”可以说,这首诗非常形象地说明了古代民间有关祭灶的风俗习惯。
中国传统文化强调天人合一,大千世界中,神人共存,各行其道,井然有序。人间的祭祀也好,祈祷也罢,都是人类这层生命,和神灵沟通交流的一种方式。传统节日,人们履行人道,也丰富了生活,同时,也维护了传统道德。
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